Acerca de PlantCare

Con sede en Russikon, cerca de Zúrich/Suiza, PlantCare Ltd. fue fundada en 2005 y es propiedad de su dirección.

 

PlantCare desarrolla y comercializa sistemas de riego inteligentes para la agricultura y el paisajismo para asegurar un riego basado en la demanda y hacer el uso más eficiente del agua como recurso. Además, PlantCare está desarrollando sistemas inalámbricos para el monitoreo de los niveles de humedad y temperatura del suelo en superficies más grandes. Estos sistemas se basan en los productos y métodos de irrigación patentados mundialmente por la empresa. Entre los clientes de PlantCare, junto con los principales institutos de investigación y empresas agrícolas europeas, se encuentran profesionales del riego en agricultura y paisajismo.

 

Fact Sheet

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Dirección

Dr. Walter Schmidt CEO

 

Walter Schmidt es el fundador y CEO de PlantCare Ltd..

De 1991 a 2001, fue propietario y CEO de Dyconex, una empresa de alta tecnología en el negocio de la electrónica. De 1979 a 1991, fue jefe de la División de Tecnología de Interconexión de Oerlikon Contraves en Zurich.

Walter Schmidt es presidente de la Iniciativa Tecnológica Europea de Interconexión e.V. en Frankfurt am Main, así como miembro del Consejo Asesor de la Asociación de Componentes y Sistemas Electrónicos de la Asociación Central ZVEI para la Industria Electrotécnica y Electrónica e.V. en Frankfurt am Main.

 

Walter Schmidt estudió ingeniería mecánica en el instituto técnico superior HTL Graz y se graduó con un doctorado en física en la Universidad Técnica de Graz. Walter Schmidt tiene más de 80 patentes. Es de nacionalidad suiza.

Historia

La historia de PlantCare comenzó en 2004 con la invención de un nuevo tipo de sensor de humedad del suelo basado en el método de microimpulso de calor (patentado por PlantCare). En 2005, el sensor fue introducido en Gardena, la marca líder de jardines de toda Europa, que se centra en los sistemas de riego residencial. En ese momento, Gardena estaba usando (sin gran éxito) tensiómetros, para controlar sus temporizadores. Después de varios meses de pruebas intensivas del sensor PlantCare, Gardena se convenció de la nueva tecnología y concluyó un acuerdo de licencia completo para el uso del sensor PlantCare. Desde 2006, Gardena ha vendido más de 90.000 sensores.

 

 

Mientras tanto, PlantCare ha lanzado una serie de sensores y metodologías de riego inteligentes para el mercado de I+D y agrícola, así como para el segmento de riego comercial, que se consideran absolutamente vanguardistas. A continuación, nos centraremos brevemente en los diferenciadores más importantes de las distintas tecnologías y productos de PlantCare.

Tecnología Micro-Heat-Pulse (MHP) de sensores PlantCare

A diferencia de todos los sensores existentes en el mercado, el sensor MHP de PlantCare "ve", y respectivamente, sólo mide el agua disponible en la planta, el parámetro más importante en términos de análisis de humedad o programación de riego. El agua ligada o el agua en las raíces de una planta no se mide. Otro problema con las tecnologías de sensores existentes es que sus valores de humedad son engañosos y están distorsionados debido al contenido de sal o fertilizante en el suelo, mientras que las lecturas del sensor PlantCare no se ven afectadas por ninguno de estos contenidos.

 

Los sensores de pequeño tamaño tienen, además de una fácil instalación y una fácil extracción, la ventaja de que se pueden obtener datos de humedad fiables incluso a una profundidad mínima (a partir de 5 cm). Esto es crucial cuando se siembran semillas o se mide la humedad del césped. Además, y basándose en la tecnología de sensores MHP, se mide la temperatura del suelo junto con la humedad del suelo. Por lo tanto, no se necesitan sensores adicionales para la temperatura del suelo.

PlantCare IoT (Internet of Things)

En 2016, PlantCare comenzó a combinar una nueva tecnología inalámbrica -que antes no estaba disponible- con nuestros sensores. Esta tecnología (LoRaWAN - Long Range Wide Area Network) fue desarrollada en los EE.UU. y utiliza una nueva tecnología de modulación, que garantiza rangos muy largos con una potencia de radio muy baja. Así se puede alcanzar con 25 mW de potencia hasta 20 km. Mientras tanto, esta tecnología se ha convertido en el estándar en el “Internet of Things”, y PlantCare ha cambiado completamente a esta tecnología. Como siempre, las nuevas tecnologías tienen sus inconvenientes y ventajas, pero pueden ser fácilmente superadas con la tecnología LoRa. Las siguientes explicaciones e ilustraciones tienen por objeto ilustrar y explicar los diversos usos. Básicamente, son posibles dos variantes de aplicación diferentes: Servidor de Internet-Componentes de la aplicación localmente instalados 20 km vista libre PC, Tablett, Smartphone Public LP-Net Si se dispone de una red pública de bajo consumo (LPN). En este caso, los llamados gateways -puntos de acceso a Internet- ya están instalados en todo el país por un proveedor de telefonía. Estas antenas se montan normalmente en las antenas de teléfonos móviles existentes, que se colocan de forma natural en posiciones elevadas. Esta red nacional de LP ya está disponible, por ejemplo, en Suiza, Holanda y Corea del Sur. Como resultado, los sensores adecuadamente equipados y configurados pueden colocarse en prácticamente cualquier posición y se conectan inmediatamente a Internet. Desde allí, los datos - preparados en consecuencia - pueden ser descargados y visualizados en Smartphones, tablets o PCs.

PlantControl CX, ordenador de riego inteligente inalámbrico controlado por sensores

La escasez de agua ya afecta a todos los continentes y un número cada vez mayor de regiones sufren de escasez crónica de agua. En el contexto de la seguridad alimentaria, los gobiernos, los institutos de investigación, las organizaciones agrícolas y los agricultores están buscando formas de mejorar la programación del riego. Además, muchas enfermedades de las plantas y problemas de rendimiento están relacionados con un riego inadecuado (riego insuficiente/demasiado riego). Otra consecuencia de un riego inadecuado es la contaminación de las aguas subterráneas por pesticidas.

Las dos cuestiones principales en la programación del riego y, en consecuencia, la respuesta a los retos mencionados anteriormente, son cuándo empezar y cuánto tiempo regar. La principal inversión de PlantCare en los últimos años ha sido encontrar respuestas exactas a estas dos preguntas. El resultado de esta inversión es el PlantControl CX con hasta 60 sensores inalámbricos y la tecnología denominada Dynamic Runtime Adjustment (DRA). Como las ventajas del sensor de Micro Pulso de Calor ya se han descrito anteriormente, lo siguiente se centrará principalmente en los beneficios/diferenciadores de la tecnología DRA.

 

El PlantControl CX sólo inicia el riego cuando el sensor o sensores miden un umbral de sequía definido. Al definir también el objetivo de humedad después de finalizar el riego, la tecnología DRA ajusta automáticamente la duración del tiempo de riego y, por lo tanto, mantiene el suelo siempre en un intervalo de humedad predefinido. La característica de autoaprendizaje del software PlantControl CX también tiene en cuenta cualquier cambio estacional de temperatura, estadio de crecimiento de la planta, cambios en la presión del suministro de agua, cambios en el suministro de agua debido al envejecimiento de las mangueras, etc.